2022年のサンクスギビング 感謝の心で過ごす

2022年の感謝祭 幼馴染がNYへ 毎年この時期は自分の人生で大切な人への感謝(Gratitude)と、自分も誰かに与える(Giving)ことの大切さを考えさせられる。 今年は地元の幼馴染Kがニューヨークにやって来た。感謝祭当日の予定を考えていたら、ありがたいことに今年もホームパーティーに呼んでくださるファミリーがいて、幼馴染もどうぞと言ってくださったので、お言葉に甘えて参加させていただいた。 まず午前中は、NY名物バルーンパレードへ。 驚くなかれ、実は私、NY在住20年で初のメイシーズパレードでした!これまで感謝祭の日は他州やロングアイランドで過ごすことが多く、あまり市内にいなかったのと、市内のパーティーに呼ばれてもなぜかバルーンパレードにご縁がなく。(基本的にこの手のパレードは観光客が多く、地元の人はそれほど行っていない) でも実際に見てみると、期待値が低かったからか?これが結構良かったのです。 まず通常のパレードと違い、上空を浮かんでいるので、遠くからも見ることができるのと、見る角度によって違って見える。やはりなんでも実際に見てみるものだなと思いました。 午後からは、ミッドタウンにお住いのご家族のホームパーティーへ。美味しいお料理をたくさん出していただいた。来ているゲストもさまざまな職種の人で、とても楽しくついつい長居をさせてもらいました。。。 私たちはスイーツやドリンク類を持参したのですが、スイーツはせっかくなので幼馴染Kに博多のお菓子をよろしくとお願いしておいた。予感は的中し、みんなに気に入ってもらって良かった(特に通りもん)。 実はこの前日、幼馴染Kが誘ってくれて、ブロードウェイを久しぶりに観劇することがあった。 幼馴染Kがニューヨークに来た一番の目的は「K-Pop」ブロードウェイショー。演者の一人、ケビン・ウーの大ファンのK。私にも見て欲しいと200ドル近くするチケットをなんとプレゼントしてくれたのだ。 お誘いがなかったら観なかったであろうショー。これが実際に観ると、このショーもとても良かったです。歌、踊り、ストーリー展開、演出とエンタメの完成度がさすが高く、演者との距離も近くて迫力あり。 幼馴染Kは、6歳の頃から知っている貴重な友人(アメリカは引っ越しが多いからこの話をするととても驚かれる)。お母さんごっこしていたシーンやセリフ、セーラー服姿だったKもはっきり記憶にあり笑 別の大学に行った以外は、小中高とずっと同じ仲。今でも一時帰国のたびに、高校時代の同級生を集めてくれ、飲み会を開いてくれる。幼馴染Kにもこのショーのみならず、いつも色々与えてもらっている。 彼女はケビン・ウーにGivingだけをしているわけでなく、ケビンからもエネルギーをらっているから自分だけが与えている感覚はないとのこと。なるほど。 良い話ばかりではなく。 実は感謝祭の前日、朝起きたら日本の元同僚から、会社の先輩だった男性が亡くなったことを知らされた。この先輩はいつも笑顔で、集まりごとが好きで、私が一時帰国するときもその度に飲み会に来てくれていた。しかし今春はコロナもあって、会えていなかった。それだけが悔やまれる。 57歳の若さでの突然死。まだまだ働き盛りの年齢でした。つい1ヶ月前に呑んだ人の話ではとても元気でイキイキと働く様子を話していたという。まだこれからも一緒に集まりたい人だった。 生前いただいた綺麗なブローチを見るたびに思い出す、日本から来たばかりの私にとても親切にしてくれたアメリカのおばあちゃん。友人の家族。日本の近所のおばあちゃん。そして先輩。 人生の各ページで出会った人とのご縁を大切に、会える時に会っておかないとね。自分が周りの大切な人にいかに恵みや愛を無償で与えられているかに感謝しないとね。それは決して「当たり前」ではないから。感謝の気持ちはテキストとかではなくできるだけ言葉で伝えるようにしている。 そして与えられるだけではなく、自分も与える人間でありたい。何かを必要とする人に、無理をせず自分ができる範囲でGivingする。見返りは求めないしどうでも良い(ただしビジネスで「利用される」のとは違います)。そんなことを考えた今年のThanksgiving(サンクスギビング)でした。 Text and photos by Kasumi Abe

アニメ、漫画、ゲーム…日本サブカルの祭典にファン集合。「進撃の巨人」諫山創に会場沸く

日本のサブカルチャーの祭典、アニメNYC(ANIME NYC)が今年も18〜20日の3日間、ニューヨークのジャヴィッツ・センターで開催された。 アニメ、漫画、コスプレ、ゲームなどのポップカルチャーファンが大集結し、開催事務局の発表では3日間で5万人を超える来場者があったという。 コロナ禍3年目の今年は、入場者全員に新型コロナのワクチン接種証明書か陰性証明書の提示が義務付けられたが、マスク着用は任意となった。 個別の会場で行われた講談社USAのトークショーには『進撃の巨人』の漫画家の諫山創氏が登場し、場内は大歓声に包まれた。 同作は特にアメリカでもっとも売れている漫画の1つで、世界累計発行部数の1億部突破が伝えられている。うち販売部数は全体のシリーズを通して約100万部と言われる人気作だ。 ステージに現れた諫山氏は「初めて地球の裏側まで来ました」と通訳を通して挨拶し、冒頭から「オォ〜!」とファンから大歓声が上がった。 小学校の授業の一環で参加した廃品回収で少年漫画に出合ったという諫山氏。人喰い巨人が現れ人類が絶滅寸前というストーリー作りで影響を受けたものとして「山下清の怪獣がやりたかったんです」と言う。「子どもの頃見た怪獣の絵が怖い記憶として残っていた。進撃の巨人はこれに影響を受けたのだと描き終わった後に思い出しました」。 絵が下手だと自覚し、作品を東京の出版社に持ち込んだ時、まさか漫画家になれるともこんなに売れるとも思っていなかったと振り返る。諦めようとしていた矢先、担当者に生まれて初めて面白いと言われた。しかしその時でさえ「嬉しかったけど懐疑的だった」。漫画の世界では「連載が始まっても80%が打ち切りになる」。自分の作品も難しいだろうと思い、当初は「とにかく打ち切りにならない」が最大の目標だった。 ストーリー展開について「なんてひどいことするんだ」とか「もっとやれ」「スカッとした」など読者の意見が分かれるのが良かったと言う。結末は最初から決まっていたが、主人公のエレンについては決めていなかった。「描きながらエレンて思っていたよりいい奴ってなって、エレンがここまでやるのに説得力を持たせるためにストーリーを変えていき、結果うまくいかなくなった。ラストは自分でも難しいなと思いながら描いていました。すみません…」と詫びた。これに対してファンからは笑いと同時に「We love you」という声援と大拍手が沸き起こった。感激した諫山氏は「泣かないように…」と俯き、さらに会場が沸いた。 これから挑戦したい人へのメッセージとして、「何をやってもどうせ80%はダメなので、だったらデカく失敗した方がいいくらいに思い切りやって欲しい」と語った。 最前列で時々笑い声を上げながら聞いていたジョージ・ブラムさんは、母親が噛み砕かれるシーンが強烈で通常の漫画と違うと思い『進撃の巨人』にのめり込んだ。「ストーリー全体がダークだが、今日は作品の裏側にある人となりを見て、才能があるだけでなく地に足がついた人だと知りもっと好きになった。カリフォルニアにいる10代の息子はもっとファンなので私のことを羨ましがっています」と感想を述べた。 テキサス在住のメグ・ソレンセンさんは大学で日本語を学び、日本人のクライアントや友人が多く日頃から日本語に触れ合っている。「日本語で理解できたのは良かった。自分の言葉で話してくれ、幼少期の友人の話や自分は昔は貧乏だったとかお金を稼ぐことができて感謝しているなど、フランクに包み隠さず直球的だったので面白かった」。 3日間の開催中はこのほかにも、『機動戦士ガンダム 閃光のハサウェイ』の村瀬修功監督の登壇、『トライガン・スタンピード』『SPY×FAMILY』『モブサイコ100』やアニメ制作会社のパネルディスカッション、声優や漫画家によるサイン会などがあった。 日本人イラストレーター、Acky Bright(アッキーブライト)氏は、来場者を前にライブドローイングを披露した。グラフィックアーティストや漫画家にSNSで取り上げられて海外で知名度が増し、インスタのフォロワー数は今年10万人を突破。それと共にDCコミック、ハズブロ、BMWなど海外案件の仕事も増えている。 今年はLAやNYのイベントに出てみて、海外のアニメ熱の盛り上がりを直に感じたという。「ライブドローイング中の観客の反響やノリも良く、アメリカ最高です」。 彼の描くイラストは白黒の女の子とメカやツノなどの対比が特徴で、繊細で可愛くかつ豪快で力強さもある。この日の来場者も、イラストが描かれる過程をじっと興味深く見守っていた。 「ネットで世界にアピールできる時代になったが、日本で伝えられている情報と現地で実際に得られるものが違うと感じる。せっかく日本の文化が注目されているので、日本のアーティストはもっと外に出て行って現地に触れ、ファンと交流するともっと広がりが出ると思う」 今月25〜27日、幕張メッセの「東京コミコン2022」にも参加し、DCコミックのブースでライブドローイングを行うそうだ。 会場ではこのほか、ガンダムエキスポUSA、東映アニメーション、バンダイナムコ、クランチロール、原神などの展示販売、お好み焼きや弁当、カレーなど日本食の販売などもあった。 来場者はそれぞれのコスチュームで、思い思いの3日間を楽しんだ。 Anime NYC 2022 Attack on Titan Hajime Isayama’s panel highlights 『進撃の巨人』諫山創トークショーハイライト 過去記事 Text, photos and video by Kasumi Abe(Yahoo!ニュース 個人より一部転載)無断転載禁止

ツイッター閉鎖の可能性と代替SNSは?…サービス停止に備え米有力紙が注意喚起

Photo by Brett Jordan on Pexels.com 大量解雇にオフィス閉鎖…ツイッターのプラットフォームは「まもなく壊れ始める?」 イーロン・マスク氏がツイッター(Twitter)社を買収して以降、不穏なニュースが続いている。 先月27日、同氏が440億ドル(約6兆4400億円)で買収したツイッター社のCEOに就任すると騒動に発展。活動家らに触発された大企業(ゼネラル・モーターズやファイザーなど)が出稿停止を表明した。ツイッター社は1日あたり400万ドル以上(約5億8500万円)を損失するなど大きな負債を抱えており、マスク氏による青の認証バッジの有料化や従業員7500人の半数もの大量解雇など、大胆な舵取りが報告されている(ツイッター上でマスク氏に意見し、ツイッター上で解雇通告された社員も)。 新生ツイッター“Twitter 2.0”に向け、このような思い切った(やや乱暴とも取れる)旗振りが物議となっていて、支持派と反発派に真っ二つに分かれている。 騒動後、筆者の周りで実際にツイッターのアカウントを閉鎖した人はいないものの、11月以降、スーパーモデルのジジ・ハディッドや俳優のウーピー・ゴールドバーグなどのセレブや、バレンシアガなどブランドが次々とツイッターの公式アカウントを削除したとニュースになっている。 関連記事 17日、さらなる混乱は続いた。 マスク氏が従業員に対して「ハードコアな職場環境にコミットするか(業務に心から献身することができるか)」(それとも(退職金付き)解雇となるか)という最後通告し、期限を迎えた同日午後5時、数百人の従業員が同社を後にしたことが報じられた。 そうなるとさらなる物議となり、#RIPTwitter #GoodbyeTwitter #TwitterOFF #TwitterDown などのハッシュタグが、ツイッター上でトレンド入りした。 ユーザーの中には本当にツイッター自体が閉鎖されるのではないかという心配の声が高まっている。「ツイッターがまだ存在しているか、頻繁に確認している」や「朝起きてツイッターがまだあることを確認できてホッとした」などのつぶやきも散見された。 ニュースサイトのザ・ヴァージによると、解雇者の中には、ツイッターの重要なシステムを担っていたエンジニアチームの人員が含まれ、中には「レジェンド級の能力を持つエンジニア」もいたという。そして「ツイッターのプラットフォームがまもなく壊れ始めるという予想もある」と報じた。 不穏な動きは続く。 この社員の大量流出後、ツイッターは月曜日(21日)までオフィスを閉鎖すると発表した。 ツイッターのサービス停止に備え、米有力紙が注意喚起 マスク氏は17日夜「ベストピープル(最高の人材)は残っている。自分はそれほど心配していない」とツイートしている。「super」という文字に、筆者はマスク氏の「心配していない」と言いながらも一抹の不安を抱える心情を読み取った。 しかしながら、一般ユーザーの中でツイッターのサービス停止の懸念は深まり、翌18日には有力紙のワシントンポストが「How to download your tweets in case Twitter shuts down permanently(ツイッターが完全にシャットダウンした場合のための、ツイートをダウンロードする方法)」という記事を発表した。 サイトの運用継続能力についての疑問が高まる中、政治家、大使館、政府機関などの一部ユーザーは、サイトが完全にダウンした場合の最悪の事態に備え、準備を始めているという。 例えば、アレクサンドリア・オカシオ-コルテス下院議員はインスタグラムのハンドル名と電子メールをツイッターのフォロワーと共有し始めたり、シアトル緊急事態管理局は、テキストメッセージ、電話、電子メールで緊急警報にサインアップする方法を通知するなどといった具合だ。 同紙によると、ツイッターがダウンするのではないかという懸念は、現在の人員不足に関連している。専門家からは「根幹となるシステムに取り組んでいた多くのエンジニアが退職したため、システムが脆弱になり、偽情報や偽アカウントに対処したり機能障害を修正できる従業員がほとんど残っていない」という意見が出ている。 記事はツイッターの閉鎖の可能性について、マスク氏が「ツイッターの利用(つぶやく人の数)がまたもや過去最高を記録」とツイートしたり、前述のベストピープルがまだ在職していることを示すなど引き続き「自信」を表明していることから「おそらく(今のところ)ないだろう」という見解も示した。 また9日には「これから数ヵ月、多くのばかげた(物議を醸す)ことをするのでご注意ください。機能するものは残し、機能しないものは排除します」というツイートもある。しばらくの間、支持派と反発派の間でプラットフォームは荒れそうながらも、ツイッター自体の閉鎖やサービスの停止は(今のところ、ベストピープルが在職する限り)ないのではないだろうか。 その上で心配な人は「ツイートをバックアップできる機能を利用すると良い」と同紙は述べ、「過去のツイートとフォローリストのコピーの保存」を推奨している。 ツイートをダウンロードまたはバックアップする方法は、記事によると[設定] → [アカウント] → [データのアーカイブをダウンロード] に行き、いくつかのセキュリティチェックを経て、 [アーカイブのリクエスト] を選ぶと、情報をzipファイルで受け取ることができるという(ただし、データの準備に24時間以上かかる遅延や、ユーザーにまったく送信されない不具合が報告されている)。 また「ツイッターのDMでしか連絡をとらない人がいる場合は、別の連絡先を予め尋ねておいた方が良い」ということだ。 ツイッターに代わるSNSは? ツイッターの今後を心配している人は、ツイッターに代わるSNSを知りたいところだろう。 ただし「ツイッターの正確なレプリカは存在せず」と同紙。「マスク氏が引き継いで以降、代替のSNSが出現するのに十分な時間が経っていない」。それを前提とし、人気クリエーターでツイッターを利用している人の中には、会員向けのPatreonアカウント、ニュースレター、Instagramのリンクの共有を始めた人がいるという。またはオプションとしてTikTok、Reddit、LinkedIn、Tumblr、FacebookグループなどのSNSも上げられた。…

騙された感が半端ない!米インフレで企業の苦肉の策「スキンプフレーション」 ── 日本も他人事ではない

筆者がたまにランチなどで購入する、お気に入りのインドカレーがある。 トロッとしたバターチキンカレーと独特の風味があるバスマティライスがセットになったパッケージ商品だ。物価高が続く中、だいたいどこのスーパーマーケットでも9ドル(約1260円)以下と当地ではお手頃価格で売られていて、味も良い。 しかし最近それを食べようとして「あれ?」と思ったことがあった。これまでカレーの具は柔らかいチキンの胸肉だったが、いつものチキンは入っておらず「チキンのすり身団子」にすり替わっていた。 パッケージを確認するとやっぱり「チキン」と書かれてあるが、改行後に「ミートボール」という文字があるのに初めて気づいた。パッと見のデザインが同じなので、これまで同様、カットされた肉塊の具だと思って購入する消費者も多いことだろう。 また別の日、ミッドタウンの中華料理店に食事に行った時のこと。 我々がオーダーしたクルーシャン(フナ)の煮付け料理(21.95ドル=約3000円)はメニュー表によると、付け合わせにネギが入っているということだった。しかし運ばれてきた魚料理には、約3cmにカットされたネギが気持ち程度に数切れ入っているだけで、代わりに砂糖で味付けされた甘いタレがたっぷりとかかっていた。 飲み物のジャスミン茶も、明らかにジャスミン茶とは言えるものではなかった。間違ってオーダーが通ったのではないかと店員に確認したが、やはりジャスミン茶で間違いないという。食事の雰囲気が台無しになるためそれ以上は追及しなかったが、明らかに質の悪い烏龍茶のような味がした。 これらは、典型的なスキンプフレーション(Skimpflation)の一例だろう。 「ケチる」からきた新たな造語、スキンプフレーション インフレになって、「ポテトチップスの大袋を開けると中身が少なくなっていた」「1枚の大きさが以前より小さい」「歯磨き粉を買ったら、箱の大きさは同じだがチューブが明らかに小さくなっている」などの声がよく聞こえる。商品価格をほぼ変えずに内容量を減らすこれらの動きが、Shrink(縮める)をもじったシュリンクフレーション(Shrinkflation)と呼ばれて久しい。 同様にスキンプフレーション(Skimpflation)も、記録的なインフレが進むアメリカで最近、頻繁に聞こえるようになってきた。 スキンプフレーションのSkimp(スキンプ)は、時間やお金、材料を必要以上に費やさない(つまりケチる)という意味。Flation(フレーション)は文字通りインフレのことで、この2つをもじった新たな造語がスキンプフレーションだ。 具体的には、企業がこれまでとほぼ同じ価格帯を保ちながら、商品の製造コストを削減するために、より安価な原材料を使用し製品化することを指す。例えば、ある食品企業は食品の原材料としてこれまで本物のアーモンドを使っていたのにいつの間にか「アーモンド風味」に置き換えたり、バターの代替商品の原材料である植物油の含有率が以前は60%超えだったのが40%以下に減少したりしているのが報告されている。 チキンが「チキンのすり身」にいつの間にか置き換わっている件のチキンカレーも、飲食店でオーダーしたものがメニュー表の説明と「微妙に」異なったり、客の期待に応えるほどの質を満たしていないものだったりするのも、スキンプフレーションと言えるだろう。消費者からすると一抹の「騙された」感がよぎるものである。 日本経済新聞の14日付の記事には、「インフレならぬ『ケチフレ』である」と書かれている。記事によると、スキンプフレーションにはサービスの削減も含まれるといい、「小売りなら販売時の説明を省く、ホテルなら送迎や清掃の頻度を減らす」も、スキンプフレーションの1つという。さらに「米国が震源のスキンプフレーションだが、実はコロナ後の日本でこそ大きく広がる余地がある」ということだ。 最近、日本の大手コンビニのサンドイッチの具が少ないとネット上で話題になっていたが、以前からも言われているような弁当の底上げも含め「見た目はボリュームがあるのに実際の中身が少ない問題」も、シュリンクフレーションやスキンプフレーションの一端と言えるだろう。 スキンプフレーションが我々の食生活に与える影響 前述の中華料理店の3000円の魚の話に戻ると、甘いソースがたっぷりかかっていることで、どのような質の食材でも「美味しく感じさせ満足させる」のは明らかだ。しかし砂糖たっぷりの味付けが、健康に良いはずはない。 医療系の米非営利団体、ヘンリー・フォード・ヘルスは9日、スキンプフレーションが我々の食生活に与える影響について発表している。 この記事でも、「風味を加えるためのもっとも簡単で安価な方法は、塩分と糖分を加えること」とある。よって「食品企業が高騰した原材料を使用する代わりに塩や砂糖を追加投入して味を調整するのは、驚くことではない」と同団体の登録栄養士、アレグラ・ピカノ氏は述べている。 「消費者は原材料の配合の変化に気づかず、これまでと同じ食品を買い続けるかもしれないが、栄養価や健康面では良いとは言えない」。 その上で「質の良い製品に辿り着く方法」として、記事はこのように紹介している。 1. 栄養成分表示を確認する(日常的に購入してきた商品でも) 成分表のトップに書かれているものはメインの原材料なので、「ポテトスープ」の場合は最初に「水」と書かれているが、その後に書かれている素材、ポテトの「質」なども確認すること。パッケージに大きく「マルチグレインのパン」と書かれている商品でも、成分表の最初に書かれているのが「無漂白の強化小麦粉」だとしたら、穀物から栄養素を取り除いて再び加えたものなので、栄養素の含有量が減ったことを意味する。 2. ナチュラルフレーバーは必ずしも「自然」とは限らない ナチュラルフレーバーとは、本物の原材料を使う代わりにそのような香りを使用したものを指す。例えばタンパク質が豊富なアーモンドの代わりに、アーモンドから抽出されたアーモンドフレーバーなど。ストロベリーキャンディーと呼ばれる商品にストロベリーフレーバーが含まれていても、本物の苺が原材料に含まれているとは限らない。ナチュラルフレーバーには栄養価はない。栄養成分表示を確認すること。 3. 低ナトリウムの商品を選ぶ スープなど多くの包装済み食品はナトリウムが多く含まれるので、無塩または低ナトリウムの商品を選ぶ。手作りが良いのは論を俟たない。低ナトリウムのブロス(出汁)にたっぷりの野菜、肉、ハーブなどを入れて作るのが良い。 4. 小腹が空いたらホールフードスナックを選ぶ シリアル、クラッカー、ポテトチップス、クッキーの代わりに、アーモンド、クルミ、ヒマワリの種、リンゴ、アボカド、セロリ、ニンジンなどのホールフードスナックを選ぶ。. 5. 栄養成分表示で、砂糖(糖分)の量を確認 自然由来の糖質はヨーグルトや牛乳にすでに含まれているものだが、多くのケースで我々の健康に害を及ぼすのは追加された砂糖(糖分)であるため、栄養成分表示を確認する。 また記事では、「冷凍や缶詰の野菜や、冷凍の果物は生鮮食品より長持ちし、価格も低い」「キノア、玄米、豆、レンズ豆は良質のタンパク質であり、価格も(アメリカでは)比較的安価の傾向がある」などとし、これらの食材をうまく使い分けることもインフレを乗り切る方法の1つとして紹介した。 物価高騰の折、不健康な食習慣にならぬよう、また騙されたという気にならぬよう、消費者側も知識を持ってより賢く商品や店を選んでいく必要があるだろう。 関連記事 Text by Kasumi Abe (Yahoo!ニュース 個人より一部転載)無断転載禁止

【米中間選挙】NY投票所内に入ってみた。当日の様子、有権者の声

アメリカで8日、中間選挙が行われた。 大統領就任の翌年に行われることから、現政権に対する国民の評価が大きく影響し、2年後の大統領選挙を占う上でも重要な選挙だ。記録的なインフレや治安悪化などの諸問題を背景に、野党・共和党が連邦議会の上下両院で過半数に迫る勢いで、与党・民主党との激しい競り合いとなっている。 この日筆者は有権者に話を聞くため、ニューヨーク市内の投票所内の様子を見に行った。 筆者が訪れたのは、マンハッタン区東ミッドタウンの投票所。通常は公立小学校だが、この日は休校で、体育館が投票所として使われていた。 まず受付があり、すぐそばに通訳スタッフも待機。「スペイン語、中国語、韓国語など多言語でのサポートが法律で決められています」と、ニューヨーク市選挙管理委員会のエグゼクティブディレクター、マイケル J.ライアン氏。このように、市民権を得たばかりの人も初めての投票で困らない配慮がある。また警官が投票所ごとに1人ずつ配備され、安全が守られている。 来ている人々の年齢層は、お年寄りからZ世代と思しき若者までさまざまだ。3ヵ月の赤ちゃんを抱っこ紐で抱えた若い女性もいた。 話を聞こうと投票を終えた何人かに声をかけたところ、人々は足早に立ち去り、今回も取材拒否者が続出した。ニューヨーカーは取材を申し出るとオープンにあけすけに話してくれる傾向があるが、いざ話題が政治や選挙となると人々の表情は途端に硬くなる。 コメントをかろうじて聞くことができたとしても、写真撮影NGで匿名を希望する人は多い。これまで選挙戦のたびに当地で行った取材で、筆者は何度もそのような人を見てきた。友人家族には、余計な摩擦を排除するため、伴侶がどちらの政党に投票したかをあえて話さない夫婦もいるほどだ。 投票所内での撮影は、有権者の顔が映る場合は本人の許可を得るなど最大の配慮をしたが、取材陣が近くにいるだけで拒絶感を露わにする年配の男性もいた。 人々のこの日に賭ける真剣さが伝わってくるようだった。 「投票用紙の上から下まですべて青色(民主党)に投票しました」と言うのは、起業家のローズ-マリー・ホワイトローさん(63)。この中間選挙がいかに重要かについて、「この国が将来、民主主義を貫くか、それとも狂信者やキリスト教国粋主義者による泥棒政治、独裁政治の国に堕落していくのかを決めるものです」。上・下院共に民主党が多数派を占めることになったとしても「選挙の正当性を巡り対立は深まり、混乱は続くでしょう。シンバブエ、ロシア、ハンガリーのような選挙になってはなりません」。 保守派でリバタリアンというジョセフ・サンダースさん(74)は、保守路線として共和党候補に投票した。「民主党政権がこの2年間でもたらした悲惨な現状」が、彼を投票所へと駆り立てたと言う。特に問題と感じるのは「移民対策や治安悪化、フェンタニルによる死亡やMS-13、インフレ、対中国・ロシア・北朝鮮・イランへの我が国の脆弱化した外交政策、粗末なアフガニスタン撤退劇、胎児の殺害(中絶擁護)」。 「郵便投票やコンピュータ操作による不正選挙はあったと信じている」とサンダースさん。よって民主的な選挙結果にはあまり期待は持てないようだが、「それでもより多くの資本主義支持の候補者が勝つ希望を私はまだ持っています」。 公務員のエリザベスさんは、民主党支持を表明。「今回の中間選挙が特に重要なのは、中絶権は女性の命にかかわることだからです」と語る。バイデン大統領の掲げる政治議題を支持している彼女は、議会で民主党過半数の維持を期待する一方、「国の和解も見たい」と言った。 「異なる意見に対して敬意を持って聞き、共通の基盤を見つけ、民主的な方法で同意できるようになることができたらというのが私の願いです」 関連記事 Text and photos by Kasumi Abe (Yahoo!ニュース 個人より一部転載)無断転載禁止

なぜ走る?「それができるから」… 5万人が5万通りの走る理由を掲げ市内を走り抜いたNYCマラソン

6日に行われたニューヨークシティマラソン。 1970年に始まった歴史ある国際マラソン大会だ。初年度は男子55人(女子0人)からスタートし、2019年には過去最高の5万4118人(男子3万1182人、女子2万2936人)が出場した。 今年も世界125ヵ国と地域から5万人のランナーが出場した。 完走者はこれまで通算120万人を超え、2019年の出場者5万4118人のうち、完走したのは5万3639人と、どの国際マラソンよりも多かった(今年の正式な数字はこれから*)。 5万人いれば、5万通りのストーリーがある。 この日完走した一般ランナーに、出場した感想や走る理由を聞いた。 「走ることができるから走る」 「人々とハイファイブしたり、沿道からの声援を受けたりして、楽しいレースだった」と、バージニア州から参加したカサンドラ・オールダムさん。ニューヨーク大会は初めてだが、フルマラソン出場はなんと40回目! 今日のタイムは4時間20分で、自己ベストは3時間42分を出した今年9月のベルリン大会だ。 なぜ走るのか?との問いに「走ることができるから走るのです」とカサンドラさん。20歳の時に大事故に遭い左足首の関節を失い「もう2度と走ることができない」と診断された。10年間車椅子生活を送り、そこから復活して今ここにいる。「走ることは、2度とできないと言われたことでも可能であるということを私に教えてくれるものです」。2024年の東京マラソン参加も目指すそうだ。 この2週間で2マラソンを完走 メキシコ出身のアントニオ・メディーナさん。この日のタイムは3時間58分。自己ベストは2015年の3時間21分。「今日ももっと早くゴールできたけど、暖かかったのでペース配分に気をつけました」。マラソンが大好きで、現在の居住地ニューヨークの大会だけでも12回出場。つい2週間前にもアトランティックシティマラソンに出場したばかりだと言う。「自分でもクレイジーな挑戦というのはわかっているよ」と苦笑い。よって今日のレースはあまり期待していなかったらしいが「最後の2、3マイルが大変だったけど楽しく走ることができた。今とても幸せな気持ちです」。 走る理由について「自分自身への挑戦のため。生きているって感じるし、健康になれるし、周りの人に良い刺激を与えられるものでもある」。 東京から参戦!「また走りたい」 「蒸し暑かったです。3日前に到着し、時差ボケが抜けなくてコンディションも最悪でした」と苦笑いするのは、東京から出場した岡本晃一さん。フルマラソンの挑戦は4回目で、この日は3時間50分弱で走り抜いた。 「沿道の皆さんの温かい声援がずっと途切れなくて、走りながら途中手を振り返したりしていたら、立ち止まることができなくなり、休むことなく完走できました」。楽しすぎて、もう一度走りたいと早速意欲を見せる。「身体は走りたくないけど心が走りたいと言っています!」と最高の笑顔を見せた。 5週間前にロンドンマラソン アイルランド出身でロンドン在住のルース・ダーヴァンさんもなんと、5週間前にロンドンマラソンに出場したばかり。「とても蒸し暑かった」今日のタイムは、3時間39分。自身の中で悪い成績と分析したが、前の大会から十分な時間が空いておらず、楽しかったのでそれで良しと笑う。 なぜそこまでマラソンが好きなのか?「私は挑戦が好きだから」と即答。「今はもうクタクタな状態だけど、おそらく明日になるとまた別のマラソン大会に申し込むでしょう!」。 関連記事 筆者が撮影した2021年の動画 Text and photos by Kasumi Abe (Yahoo!ニュース 個人より一部転載)無断転載禁止

ケニア男女が制覇 日本勢も上位。NYCマラソン

6日、ニューヨークシティマラソン(TCS New York City Marathon)が開催し、男女共にケニア勢が圧勝した。 優勝 男子:エバンス・チェべト(Evans Chebet)(ケニア)2:08:41 女子:シャロン・ロケディ(Sharon Lokedi)(ケニア)2:23:23(写真) 男子車椅子:マルセル・フグ(Marcel Hug)(スイス)1:25:26 女子車椅子:スザンナ・スキャローニ(Sussannah Scaroni)(アメリカ)1:42:43 今大会は4月のボストン大会に続く優勝で、2019年以来4つのマラソン大会で1位の成績を残すなど、圧倒的な強さを見せたチェベト選手。レース後の記者会見では、「私にとって厳しいレースだった」と振り返った。 過酷なレースと言えば、米大陸の記録保持者のダニエル・ド・ナシメント(Daniel Do Nascimento)選手(ブラジル)にとってもそうだ。32kmまでトップを独走していたが、その後失速し、歩き出したかと思ったらついには倒れ込んでしまい、途中棄権となった。同選手は昨年の東京オリンピックでも2度倒れ、途中棄権している。 ニューヨークのこの日の気温は摂氏23度近く、湿度は70%前後と高めだった。 日本勢も大健闘。5位の大迫、ゴールと共に崩れ落ちる この日、日本勢も上位に入るなど大健闘した。 プロ日本勢の結果 男子: 大迫傑 5位(2:11:31) 鎧坂哲哉 6位(2:12:12) 女子: 上杉真穂 17位(2:32:56) 車椅子男子: 渡辺勝 6位(1:39:20) 前日本記録保持者で、2月の現役復帰後の初マラソンに挑んだ大迫傑選手。5位で入賞するも、ゴールラインを越えると共に姿勢が前屈みに崩れ、その場に倒れて四つん這いの状態となった。駆け寄った大会ディレクターが大迫選手を支え、足を引きずるようにしてその場を後にしたが、このシーンは彼にとってもどれほど過酷なレースだったかを物語っていた。 (つづく) 関連記事 Text and photos by Kasumi Abe (Yahoo! ニュース 個人より一部転載)無断転載禁止

大迫傑 復帰そして世界の強豪コメント NYCマラソンいよいよ明日(現地時間5日配信)

今年もニューヨークシティマラソン(TCS New York City Marathon)の季節がやってきた。 今年は51回目を数える。新型コロナの感染拡大で大会が2020年に中止となったが、昨年規模を縮小して復活。今年は通常通り、5万人のランナーの参加が見込まれている。 日本選手は上杉真穂(女子)、大迫傑(男子)、鎧坂哲哉(男子)、渡辺勝(車椅子、男子)、さらに多数の一般ランナーが国内外から出場する予定だ。 大会を目前に、優勝候補の有力選手(一部)に抱負を聞いた。 大迫傑 20年東京大会で自己記録、マラソン復帰戦 2020年の東京マラソンで自己記録(2時間05分29秒)を出し、21年の東京五輪(6位)後に引退した大迫傑選手。今年2月に現役復帰を表明し、アリゾナでトレーニングを積んできた。5000mとハーフマラソンで復帰しているが、フルマラソンは五輪以来となる。 「復帰してから準備期間が長ければ良いと思っていた」ことから本大会の出場を決めた。「アメリカで再スタートが切れ、モチベーションが上がります」。 当日の気温予報は摂氏24度と11月にしては暖かくなる予定。「寒いより暖かい方がいいので」と条件は悪くなさそうだ。 何より、心身共に復帰後は余裕が出てきたと語る。マラソン“初戦”という意気込みはなく、リラックスできていることが伝わってきた。「しっかりと自分の力を出し走り切ることが第一目標。いつも通りスマートなレースを心がけている。後半のセントラルパークが上り坂なため、そこに向けて体力を温存して走りたい」。 アルバート・コリル  昨年同大会の勝者 昨年の同大会(男子)の勝者(タイムは2時間08分22秒)、ケニアのアルバート・コリル(Albert Korir)選手。圧倒的な強さが印象的だった。 豪快に大きくジャンプしたゴールシーン(冒頭の写真)について、「幸せな気持ちを見てくれた人々に表したかった」と振り返った。 当地の大会に強く、19年も2位に輝いている。また17年のウィーン大会、19年のオタワ大会でも優勝。今年4月のボストンマラソンは6位(2時間08分50秒)だった。 トレーニングプログラムは変えていないが「体が強くなったと感じている」と自信をにじませる。今大会に向け「準備は整った。昨年のような良い結果になることを期待している。楽しみだ」と語り、王者の貫禄を見せた。 エバンス・チェベト ボストン大会の勝者 4月のボストン大会の勝者、ケニアのエバンス・チェべト(Evans Chebet)選手(タイムは2時間06分51秒)。2020年のバレンシア大会で、自己最高の2時間03分00秒を出すなど、調子は上り坂のようだ。 本大会ではデビュー戦となる。抱負としては「ボストンと同じ調子になれば」と語った。「まず30kmで調子が良かったらそこから35km、そしてゴールに向けてメンタルをフォーカスする」。 今大会の最大のライバルを問うと、アルバート・コリルとエチオピアのシュラ・キタタ(Shura Kitata)の2選手を即答した。「とは言えこのレースに向けトレーニングを積んできたから(勝つ)自信はある。自分のベストを出し切り、最高の結果を出したい」と語った。 ゴティトム・ゲブレシラシエ オレゴン世界選手権の勝者 7月のオレゴン世界選手権マラソン(女子)の勝者、エチオピアのゴティトム・ゲブレシラシエ(Gotytom Gebreslase)選手(タイムは2時間18分11秒)。昨年のベルリンマラソンでも1位の成績を残している。 3位だった今年3月の東京マラソン(2時間18分18秒)についても「非常に良いレースだった」と振り返る。 本大会で勝つための戦略を尋ねると、余裕の笑みを見せながら、こう一言放った。「勝つだけ。ただそれだけよ」。大会で結果を出すためにトレーニングを積み、今ここにいる。そして迎える本番。「余計な戦略はなし」と自身の奥底からの自信がみなぎる。筆者の斜め後ろにいた記者が「勝つだけ。好きだわ、その答え」とうなずいた。 そのほかの強豪選手 2017年のシカゴ大会の勝者(21年は2位)のガレン・ラップ(Galen Rupp)選手は本大会ではデビュー戦となる。36歳の今「10年、15年前にやれていた厳しい練習をこなせない現実がある反面、年齢と共に心臓機能はより鍛えられている」「練習を積めば、例え40歳であろうと世界記録更新は可能」と前向きな姿勢を見せた。「タイムより順位重視」と語り、優勝を目指す。 かつての米女子記録保持者のケイラ・ダマト(Keira D’Amato)選手も本大会ではデビュー戦。「今年は調子がいい。スタート時は気分が高揚しスピードが上がりがちだが、過去のレースの敗因を糧に、周囲を窺いながらペースを上げるべきか否か冷静に判断したい」と語った。 東京五輪米代表選考会で1位でゴールしたアリフィン・トゥリアムク(Aliphine Tuliamuk)選手は、翌21å¹´1月(五輪の半年前)に出産。新型コロナ規制が敷かれる中、授乳が必要な乳児を母親が帯同できるようルール変更を求めてIOCに働きかけ、それが叶った。五輪レースでは腰の故障で途中棄権し結果を残せなかったが、本大会で再起を賭ける。 今年のソウル大会(タイムは2時間04分51秒)で米大陸の記録保持者となった、ダニエル・ド・ナシメント(Daniel Do Nascimento)選手、今年10月のシカゴ大会(車椅子、女子)の勝者、スザンナ・スキャローニ(Susannah Scaroni)選手らの活躍も見逃せない。 5000mで東京五輪をはじめさまざまな大会でメダルを獲得しているケニアのヘレン・オビリ(Hellen Obiri)選手は、今大会で初マラソンに臨む。 市内各所でイベントも 市内各所では、ちびっ子マラソンやLGBTQランナーなどさまざまな関連イベントが開催され、本番への機運が高まっている。 4日にはセントラルパークのゴール付近で、オープニングセレモニーが開かれた。各国ランナーや応援団によるパレードがあり、日が暮れた後は花火が夜空を舞い、祭り気分を盛り上げた。 本番当日、沿道では一般市民からの声援に加え、DJやパフォーマーが出場者の気分を盛り上げる。音楽に躍動された一般ランナーの中には仮装姿でノリノリな人やリズムに合わせて踊りながら走る人の姿も見かけるほど。 2019年には出場した5万4118人のランナーのうち、5万3639人が完走。どの国際マラソンよりも完走者が多い。その理由の1つとして「声援が勇気づけに繋がっていたら嬉しい」と語るのは、沿道からの応援を始めて10年以上になるニューヨーク太鼓愛好会の代表、遠山京子さん。毎年声援を送る場所は、サウスブロンクスからと決めている。「コース後半に差し掛かり、地域柄沿道の人も少ないので、そんな場所から太鼓の音色でランナーを勇気づけられたら」と語る。 選手、応援団、受け皿となるニューヨークの街、すべての準備は整った。あとは本番を迎えるだけだ。 関連記事 Text…

NYハロウィンパレードが渋谷の「仮装どんちゃん騒ぎ」とは根本的に違うと思うこれだけの理由

さまざまな年齢、人種、性別が入り混じるニューヨークのハロウィンイベントとパレードは、歴としたこの街の文化である。 近年、渋谷の若者がコスプレ姿で、表面だけを真似たドンチャン騒ぎをして物議を醸しているが、それとは似て非なるもの ── 久しぶりに本場のパレードを取材して、そう思った。 ハロウィンパレードと言えば、ニューヨークの10月の風物詩である。31日、世界最大規模のパレード、New York City’s 49th Annual Village Halloween Paradeが、今年も開催された。 ただの仮装パレードと侮ることなかれ。 1974年以降、新型コロナの感染拡大でパレードを行うことができなかった年を除き、半世紀の長い歴史と伝統を誇る大イベントだ。 文化や経済面でも、市に大きな功績を残している。 公式サイトによれば、都市生活を豊かにし街や文化を保存するための非営利団体、ニューヨーク芸術協会(Municipal Arts Society of New York)より、人々の文化的な生活に大きな貢献をしたとして賞を贈られている。 また国立芸術基金(National Endowment for the Arts)、市長観光助成金(Mayor’s Tourism Grant)、マンハッタン区長観光イニシアティブ(Manhattan Borough President’s Tourism Initiative)から、多額の助成金が出ている。これはひとえに、長年にわたる芸術的功績や経済にもたらす貢献が認められたからだ。 当地は観光都市であるから、観光客誘致のためにパレードが利用されているのも事実だ。このパレードは「何十万人もの観光客、および推定9000万ドル(約133億円)の観光収入をもたらす」と公式サイトで発表されている。よってこの規模のパレードは、市が一丸となって実施する意味合いが強い。 そもそも収穫祭や悪霊払いに由来しているハロウィンは、アイルランド系移民がアメリカに風習をもたらしてからは、子どもが楽しめるイベントへと変化していった。よってアメリカでは、毎年ハロウィンが近くなると、街中で子どもが「トリック・オア・トリート」(菓子をもらえないとイタズラするぞ)と言いながら、菓子をもらうために練り歩く微笑ましい光景を目にする。 よって当地で半世紀にわたって開催されているパレードも、家族向けを意識して構成される。仮装、出し物、山車も子どもが喜びそうな仕掛けのものが多い。 (写真)不動の人気「スリラー」のパフォーマンスは子どもにも人気。ハロウィンパレードにて。 今年のテーマは「フリーダム」 パレードには毎年テーマが設けられており、今年のテーマは「フリーダム」だった。 パレード参加者はただ行進しているだけではなく、見に来た人々にそれぞれの主張をする。 今年はフリーダムというテーマに沿い、以下のようなメッセージを掲げている参加者を目にした。 etc… (写真)家賃が高すぎると主張をする人。 仮装以上にそれぞれの主張は興味深く、パレードを見ていて飽きることはない。 このように社会問題への関心が高いことも、ハロウィンパレードの参加者の特徴の1つだが、日本のハロウィンパレードに参加した人から何か主張のようなものはあっただろうか。コスプレ姿で酒を煽って馬鹿騒ぎをしている人は、一体どのようなメッセージを社会に伝えているだろうか。 ソウルの事故を踏まえ警戒が高まった今年のパレード パレードでは、グランドマーシャル(先頭に立つ人)の1人として、NYPD警察本部長のキーチャント・スウェル氏が参加し、行進しながら市民と触れ合う場面も見られた。 今年は直前に、韓国ソウル市の梨泰院で起きた雑踏事故により、当地でのパレードには警戒感が一層強まっていた。当然このような大規模イベントには、NYPD(ニューヨーク市警察)がその威信をかけて、全力で警備にあたる。この日も多くの観客がパレードを見に集まったが、不測の事態に備え多くの警官が配備され警備にあたっていた。おかげで今年のパレードも大きな事件や事故はなく、成功裏に終わった。 もちろん多種多様な人がいるから、参加者の中には仮装して酒やドラッグを楽しんでいるだけの人も存在するのは事実だ。文化的背景がわからず参加している人がいるのも否定しない。 また都市の汚点としては、残念なことに治安悪化の一途を辿るこの街ではこの日もパレード終了後の深夜、同じ地域で21歳の男性が何者かに複数回銃で撃たれるという凶悪事件も発生した。(注:当地はコロナ禍以降治安が悪化している) しかし、この歴史あるハロウィンパレードに限って言えば、主催者側にイベント開催の意図や思いがあり、渋谷で近年模倣されているコスプレパーティーやお祭り騒ぎとは、本質的に異なる。 筆者が本場ニューヨークのハロウィンパレードを見て「いい大人が仮装して恥ずかしい」と思うことがないのは、そういうわけである。 ハロウィン関連記事 Text and some…

第49回NYのヴィレッジ・ハロウィンパレード in 2022

歴史あるニューヨークのハロウィンパレード。49年目を数える今年の様子を写真でお届けします。 今年もニューヨークで安全にパレードが開かれたのはニューヨーク市警(NYPD)のおかげ。パレードで行進し市民と触れ合うNYPD警察本部長、キーチャント・スウェル(Police Commissioner, Keechant L. Sewell)氏。 The 49th Annual New York’s Village Halloween Parade Monday, October 31, 2022 at 7 p.m (ビデオも近日投稿予定) Text and photos by Kasumi Abe 無断転載禁止